高通若弃购恩智浦SEP专利 或再掀北电专利竞标潮

  • DIGITIMES杨智家

近日据知情人士透露,高通(Qualcomm)为让欧盟(EU)反柯断部门批准其380亿美元收购恩智浦(NXP)的交易,高通向欧盟表示愿意在这项收购交易中,放弃收购恩智浦的标准必要专利(SEP),且将不会断言恩智浦的IP与近场无线通讯(NFC)技术有关,同意不会对恩智浦NFC专利相关的第三方提起诉讼,除非出于防御目的。

但有监于高通是全球一大领导级授权业者、从行动专利授权中获取大量利润,这项可能的让步行动便特别值得关注,因恩智浦任何的专利资产处置,都可能成为自2011年加拿大北电网络(Nortel)引起业界竞标热潮的专利出售案之后,最受瞩目的专利出售案。

根据网站Iam网站报导,由于高通目前与苹果正在打激烈的专利纠纷官司,加上面临多国政府的各式监管调查,让高通的专利授权业务成为众所关注焦点所在,最新即台湾公平贸易委员会基于高通涉及对台、韩手机厂收取不当专利授权费,向高通处以约7.73亿美元罚款,对此高通不服将提起上诉;此前高通同样已遭大陆及韩国政府处以罚款。

欧盟对高通收购恩智浦一案有忧虑主因,即忧心高通若取得恩智浦后,给予高通进军全球新兴汽车及物联网(IoT)一条新的康庄大道,有助高通将其IP优势进一步延伸至行动装置以外新兴应用领域,进而有助高通在智能型手机产业面临更大竞争压力下,仍可在其它新兴科技领域创造新商机、刺激营运持续成长。

如有分析指出,恩智浦的专利资产包含其在2015年以118亿美元收购飞思卡尔(Freescale Semiconductor)时取得的部分资产,高通收购恩智浦将有助高通藉由进军其它市场带动成长,而非仅于既有稳固的成熟市场。

若高通愿意放弃收购恩智浦SEP传言属实,谁会收购恩智浦这些高通放弃的专利将成为一大问题,有监于近年全球半导体产业整并风潮起,部分全球主要半导体业者间在采取官司诉讼方面也变得特别积极,因此或可合理推断未来将有多家既有业者虎视眈眈欲争食恩智浦专利资产,借以强化其专利组合,另也有可能有投资者希望藉由取得恩智浦专利资产来创造获利。值得注意的是,恩智浦的IP还是面向当前快速发展的新兴汽车及物联网领域。

即使传言属实,但外界目前仍不清楚高通可能被迫放弃收购多少项恩智浦专利,但任何恩智浦专利资产的处置,都可能成为继2011年北电网络破产后专利拍卖以来,最受瞩目的专利出售案。

有监于在美国非常严苛的专利授权条件,可能恩智浦专利收购不会见到当年北电网络出售的热络程度,但恩智浦专利资产若真的因高通放弃而面向公开市场出售,仍可望激起专利收购市场正面的关注度。