【智慧城市】从CES 2019看5G发展的机会与挑战

  • DIGITIMES王君毅

对应5G于2020年起进入商业运转,电信、半导体、面板、移动终端等相关业者无不开始着手进行相关次世代产业布局,寄望借由5G的创新应用,翻转既有产业生态,并在新的竞争市场中取得好的发展条件。

即便5G商用进入到数且看似商机无限,但对应多样、跨区域、跨领域应用百花齐放,也让5G仍有多样瓶颈仍待克服,对电信、平台建构者而言,借重领域专业、创新商业模式提供、善用异业结盟,仍成业者在新竞争洪流中能否立于不败,抑或翻转整体产业生态的重要关键所在。

CES 2019在5G系统与相关的配套应用上,已有多家业者展示相关系统、应用与服务。除T-Mobile、Verizon、Sprint、SK Telecom等电信业者有相关创新平台与应用推出外,诸如高通(Qualcomm)、英特尔(Intel)、爱立信(Ericsson)等也有相关设备、芯片解决方案展示。

其中,T-Mobile宣布拟与Sprint合并,且若经主管单位核准,最快在2019年上半即可完成相关整并计划,以此有更大的规模用户数对抗Verizon与AT &T的竞争,美国各方电信业者的5G角力也成各方关注焦点。

上述业者的5G、类5G先期部署已经展开,并分别在美国不同城市构建系统。其中,Sprint主要采阵列天线(Massive MIMO)技术投入5G布局,而Verizon与AT&T则是选用毫米波(mmWave)提供5G行动数据传输服务,也让北美5G电信业者的竞赛、服务推展与系统布局成为市场关注焦点。

另一方面,SK Telecom则携手爱立信等设备业者,宣布在韩国首尔、京畿道、釜山、济州岛等13个城市开始提供5G讯号,配合三星电子(Samsung Electronic)的加持,也让其成为今年展场吸睛标的。

即便5G预计将于2020年才进入商业运转,相关商业模式、资费、服务仍待界定,但考量全球首个量子系统(quantum systems)原型即将10年内出世,对此包括思科(Cisco)、Axios、Boingo的技术长,在CES展览期间也针对6G系统与量子网络(Quantum Internet)议题进行讨论。

一般预期5G进入商转后,尽管在一般消费市场的使用渗透率提升仍需时间,但在商业市场的应用可望优先爆发,同时因电信系统由过往网连人的应用模式大量扩及至网连物型态,可望进一步诱发整体资费方案、商业型态等的变革,从而带给消费者更丰富便利多样的生活应用性。

即便5G前景美好且商业想象空间无限,但对整体产业而言,仍有多样瓶颈与困难点仍需克服。过往对专用通讯频段使用权所需付出的庞大标案费用、高昂的基础建设投资等,让电信业者除面临高资本回收压力外,电信产业的高度竞争性,亦让电信业者对5G布局又爱又恨。

而5G商转在即,虽然多样创新应用应用而生,但不能忽略的是电信业者核心业务依旧在网络设置、无间段的通讯系统与服务提供以及消费者关系维持,面对跨领域经营的多样与急迫性,难免让电信业者营运与资源分配捉襟见肘。

当电信业者营运范畴因5G到来遍及物联网、工业、交通、VR等诸多应用领域,除平台、商业模式等建立俨然成为业者巨大挑战外,所提供的服务内容与平台机制是否适切各别产业,同时又能适时弹性修正并精进服务与平台内容,让其在各领域能依用户需求提供客制化、高满意度的平台与应用解决方案,已严峻考验电信业者的经营能耐。

即便电信业者不断借由生态体系、联盟等方式,作为厚植竞争能耐的依据,但有业者建议,此商业模式恐仍未必适合产业发展,对电信业者而言,回归网络经营核心,而把平台建置交给各产业领域专家与领导厂商,从而以异业深度整合联盟形式营运,或是另一可行方案与选择。

其次,智能手机产业发展成熟,市场无不寄望5G时代到来能诱发新一波的换机需求热潮,相关研究机构预期,5G在2020年正式进入商业运转后,预期当年度全球即可有5,500万用户投入5G怀抱,且预估到2023年时,全球5G智能手机用户可进一步扩张到4亿支以上。

然而,5G发展能否如上述乐观仍是问号,主因在于5G高速传输与频宽的特性,主要仍须有配套的应用与服务才能得以彰显;面对5G可能出现相对高昂的资费方案及相对昂贵的终端产品,如此将让5G发展初期其实仅具话题性,在消费者实无换机急迫性等因素考量下,5G如何尽速跨越成长鸿沟,将有待商榷。

5G吸引市场关注的重点之一,为其应用将由过往侧重的一般消费者通讯连结转入网联物的深度应用,因市场规模扩大且应用性延伸,让5G有机会带给电信产业新的市占板块重整与业务发展机会。尽管5G服务将由网联人扩及网联物应用,但无论企业或个人用户,对网联物此事愿意负担的费用多寡如何拿捏,也仍是电信业者头疼问题。

即便电信产业发展历程长远,但对大规模的网联物应用熟悉度仍有待提升,如何打破过往资费方案思考惯性逻辑,重新研拟适切且具竞争力的资费方式,亦已成为电信业者的燃眉之急。

从终端应用来看,对应5G多样整合与创新技术导入,当手机功能更为进阶,也让既有智能手机方正、手持的外观造型设计是否能满足后续应用所需?另一方面,当手机转以Hand Free的设计型态推展当下,如何让产品配戴与使用上不显突兀,又能快速被消费者接受,也仍成业者亟待突破的瓶颈。

最后,无可否认的是,5G基础建设完善程度绝对是所有创新应用发展的基础,基于产业竞争力等考量,5G发展除业界的各自努力外,政府相关单位若能适时提供援助,诸如频段标金费用减免、协推相关产业联盟、跨国策略合作牵线等,抑或更有利于5G产业进一步推展。