【智慧城市】SoftBank扩大IoT事业 联发科进一步深化合作

  • DIGITIMES范仁志

日本电信大厂SoftBank在2016年购并安谋(ARM),宣布其目的是进军物联网(IoT)产业,并积极展开技术研究、事业研发、与厂商合作,而联发科在2017年10月3日宣布与SoftBank进行NB-IoT合作实验,并在CEATEC Japan 2017上,展出相关的无线通信模块,吸引日本业界目光。

SoftBank社长孙正义认为,人工智能(AI)与物联网将带来新的超级运算时代,这是电信与手机市场成长已趋缓的时代中,电信厂SoftBank的最重要出路,为此他购并目前全球最多手机与行动装置用芯片制造商安谋,成立软银愿景基金(SoftBank Vision Fund),且在日本推出物联网服务,进行事业模式测试。

现在SoftBank在日本的物联网事业,据SoftBank官网资料,主要合作对象有奇异电气(GE)的日本医疗事业公司,金属制品厂骊住(Lixil)的人员管理,旭光电机(Kyokko Electric)的工业物联网(IIoT)系统建构,与日本光电工业(Nihon Kohden)的云端高龄照护服务Sukoyaka等,应用的物联网平台为奇异的Predix平台。

虽然目前合作厂商仍少,但SoftBank积极扩大合作范围,于2017年9月下旬宣布透过安谋,与英国的物联网平台业者Linaro进行合作,建立与Linaro的开放物联网规格平台96Boards系列产品的连接能力,扩大物联网事业领域及合作范围。

现在,关于NB-IoT规格应用,日本三大电信厂NTT DoCoMo、SoftBank、与KDDI,都计划在2018年内推出商用服务,需要寻找合作对象;SoftBank选择联发科的原因,在联发科产品的质量稳定,对5G技术的适应度也高,在同时进行5G无线网络基础建设的当下,相当适合。

而在CEATEC Japan 2017会场中,SoftBank与联发科合作展示的产品,无线通讯SoC、MT2625,长宽均为5.6毫米(mm),加上其它元件的封装模块,长16毫米、宽18毫米,号称是目前全球同类产品中最小最紧致的产品,而且是现行NB-IoT规格NB1的次世代技术,NB2的产品,对应450MHz~2.1GHz的全频段。

对联发科而言,与SoftBank合作的利益,不仅可加速跨入NB-IoT相关市场,同时还可与SoftBank合作厂商及其物联网平台进一步加深关系,随双方的NB-IoT事业与系统测试展开,下一步动向值得关注。