RFID技术不断进步 零售业RFID卷标选择的五大考量要点

  • DIGITIMES殷家玮

近年来,无线射频识别系统(RFID)应用已被视为改变人类消费方式的技术之一,例如悠游卡和ETC储值卡等等。然而,如何选择被施以RFID卷标的商品,不仅是RFID技术发展的首要步骤之一,亦是整个发展过程中的关键阶段。

据RSI News网站报导,随著过去数年来RFID技术相关标准的不断进步,使得RFID卷标的选择也变的愈来愈简单明了。针对如何策划并执行RFID卷标的过程,专家列出了5项注意事项,用以确保整个RFID卷标流程能维持在可追踪的发展正轨之上。

首先,定义出欲采用RFID卷标的商品。如今已有许多商品如牛仔布、化妆品、运输盒、鞋类和药品等等,都已正广泛的使用RFID卷标。一些组织如美国奥本大学(Auburn University)的ARC-RFID实验室等,已发布了RFID嵌体和全球GS1 TIPP级别的分类认证;而EECC的TACTA也已大幅改进了RFID卷标在不同应用领域的测试和认证。例如零售商和服装制造商如今已能购买到经过认证、可用于服务和鞋类的M类卷标。

其次,商品将在何处被追踪。在进行卷标的选择时,应将环境条件一并考虑进去,例如密度、金属含量、液体或玻璃等等。RFID现在在零售商店、工厂和配送中心的使用都已很常见。另外,还须考虑到产品被包装的密集程度,以及预期的阅读范围等等。

第三,卷标和编码过程。许多IC芯片制造商如美商Impinj、恩智浦(NXP)和美商Alien Technologies等等,已在芯片的读写灵敏度上进行了改善,同时也提升了产能。芯片的选择、经优化的天线设计和系统级别测试,将能确保各种符合规则的卷标设计,可以作用于不同的应用领域之上。

在大宗商品的应用领域中,例如零售业和消费品,单一品项追踪(Item-Level Tracking)在来源制造过程或配送中心早已成为了一种自动化流程。同样的,若能使用相同的方式来处理卷标编码,将会是较为明智的做法,以利实现集中式管理和质量一致化的保证。

第四,卷标的成本。RFID卷标的价格范围可从10美分到60美元以上不等,价差颇大。一般来说,零售业部署的大量商品已将被动式RFID卷标的价位下拉至仅仅数美分;相反的,应用在表面较为粗糙不平的商品的专用卷标和主动式卷标,则提供了额外设计的特殊功能性质,价格也较为高昂。

第五,RFID卷标的准备入门事宜。做为整个RFID解决方案的一部分,卷标的选择必须要能符合不同业务的需求。一旦业者了解了应该针对何种内容或商品、以及由何处来进行追踪,就能将合适卷标的选择快速缩减至更小部分的范围之中。举例来说,RFID卷标的样式对于整个快速时尚(fast fashion)而言,就是一项极为关键的元素,因为某些品牌的卷标外观和触感,也已成为了该品牌商品受到关注的特点之一。